El estrés laboral en enfermería

La realización de este artículo sobre el estrés laboral en enfermería, en esta web dedicada a las úlceras por presión, es para poner de manifiesto un tema muy actual y que afecta mucho a la enfermería. Los profesionales de enfermería son personas dedicadas al cuidado del paciente 24 horas y los 365 días del año.
Los turnos, la sobrecarga de trabajo, las situaciones complicadas, etc, hacen que se pueda generar un estrés laboral que puede afectar a la salud laboral de los profesionales y a la seguridad y salud del paciente. Igualmente puede afectar a la calidad de los cuidados, entre ellos la cura de una ÚLCERA POR PRESIÓN, que precisa de tiempo y dedicación.



¿Qué es el estrés laboral en enfermería?

El estrés laboral, cada vez más frecuente en nuestra sociedad, es un fenómeno, que afecta al bienestar físico y psicológico del trabajador. Es una reacción fisiológica natural del organismo ante una situación que se percibe como amenaza; si esta respuesta natural aparece en exceso, hay una sobrecarga de tensión que afecta a todo el organismo, y provoca la aparición de enfermedades y alteraciones de la salud.

estrés laboral en enfermería

Tipos de estrés

Las personas están sometidas a un nivel mínimo de estrés. El estrés puede tener :

  • Un efecto positivo ( estrés positivo o también denominado eustrés )
  • Un efecto negativo (estrés negativo o también denominado distrés )

Se necesitan de niveles moderados de estrés para responder bien a nuestras necesidades, expectativas, y a las exigencias en nuestro trabajo y vida diaria. También se sabe que los niveles muy bajos de estrés están relacionados con conformismo, desmotivación y desinterés por las cosas.

Pero, cuando el nivel de estrés no disminuye y se mantiene en niveles altos durante un período de tiempo prolongado, comienzan a aparecer síntomas negativos.

Una de las causas del estrés laboral o alto estrés, surge cuando las demandas del trabajo son altas, y a la misma vez, el control y organización sobre ese trabajo (por falta de recursos) es bajo. Existen también otras causas.




¿Qué consecuencias tiene el estrés laboral en enfermería?

Según la Fundación Española del Corazón, en un artículo publicado por una psicóloga especializada, las reacciones del trabajador frente al estrés pueden tener las siguientes respuestas:

  • Fisiológicas: aumento del ritmo cardiaco o taquicardia, aumento de la presión sanguínea, trastornos gastrointestinales, trastornos endocrinos, trastornos dermatológicos, alteraciones en el sistema inmune, sudoración, incremento de la producción y secreción de adrenalina, respiración superficial y más rápida, aumento de la tensión muscular, etc.
  • Respuestas emocionales: miedo, ansiedad, irritabilidad y desmotivación, frustración, apatia… Si estas respuestas se mantienen en el tiempo puede provocar el inicio de trastornos psicológicos asociados al estrés. Los más frecuentes son: trastornos del sueño, trastornos de ansiedad, depresión, fobias…
  • Respuestas cognitivas: disminución de la atención, olvidos, sentimientos de falta de control, disminución de la capacidad de solucionar problemas y de aprendizaje…
  • Reacciones de la conducta, como disminución de la productividad, cometer errores, consumir más tabaco, etc…

 

También según Madrid Salud, un Organismo Autónomo del Ayuntamiento de Madrid, los efectos negativos del estrés laboral  perjudica al individuo y también deterioran el ámbito laboral. Afecta negativamente a las relaciones interpersonales y al rendimiento/productividad; puede crear un mal ambiente de trabajo, disminución de la creatividad, bajo rendimiento, agresividad en el trabajo, aumento de quejas de clientes, falta de limpieza y de orden, aumento del absentismo laboral, aumento de incidencias  y accidentes.

Los profesionales con más tendencia a estresarse por el trabajo son personas empáticas, que se identifican en exceso con los demás, sensibles, con excesiva dedicación profesional, idealistas y que trabajan con entusiasmo, altruistas…; estas personas tienen tendencia a las enfermedades y alteraciones cardiovasculares y digestivas.

Estrés laboral y el Síndrome de Burnout

Es conocido dentro del estrés laboral,  el SÍNDROME DE BURNOUT o síndrome del desgaste ocupacional o del trabajador quemado (descrito ya en los años 60). Este trastorno se produce como consecuencia de un estrés laboral crónico; se caracteriza por un estado de agotamiento emocional  y/o físico, una actitud cínica o distante frente al trabajo (despersonalización), y una sensación de no hacer adecuadamente el trabajo, de ineficacia, de un escaso control.

Esta patología, suele darse con mayor frecuencia en áreas de trabajo como la sanidad, en personal sanitario. También en educación o la atención al cliente, que necesitan una dedicación más alta con las personas. Dichos profesionales suelen estar comprometidos con su trabajo y con altas expectativas respecto a las metas que se proponen. Este desgaste profesional se desarrolla como respuesta a un estrés constante y sobrecarga laboral.

Espero os haya resultado interesante, y pueda ayudaros a comprender mejor qué es el estrés y como combatirlo en vuestro día a día. En un posterior artículo hablaremos de qué se puede hacer para prevenir o reducir el estrés laboral.




¿Cómo prevenir y/o reducir el estrés laboral en enfermería?

Prevenir y actuar contra el estrés laboral tiene que ser tarea tanto del trabajador como de los mandos directivos de cualquier empresa, ya que tiene consecuencias negativas para las dos partes, incluso para personas ajenas a esa relación laboral.

El primer paso para prevenir el estrés laboral es conocerlo y reconocerlo. Es una patología que afecta a millones de personas en el mundo y se convierte en una epidemia para las empresas y la sociedad del siglo XXI.

Si estamos en una fase inicial del estrés, podemos nosotros mismos intentar revertir la situación poniendo en marcha algunos consejos. Pero si vemos que no somos capaces de manejar el estrés por nosotros mismos, y esto deriva en otros síntomas o patologías, hay que considerar visitar a un terapeuta que pueda ayudar a encontrar otras maneras de combatir el estrés, o incluso visitar a un facultativo y/o tomar alguna medicación.



Se han realizado múltiples estudios de investigación en distintas unidades asistenciales y hospitales, en los que han participado miles de profesionales sanitarios. Evidentemente los estresores son distintos y las conclusiones distintas, pero los principales y más frecuentes factores que generan estrés en enfermería son:

  • La carga de trabajo, con una asignación de pacientes muy elevada, y que por sus patologías precisan de muchos cuidados.
  • La muerte y sufrimiento.
  • Interrupciones frecuentes en la realización de sus tareas.
  • Realizar demasiadas tareas que no son de enfermería. Estos dos últimos se presentan relacionados con aspectos de la organización.

Todos estos estudios no hace más que mostrar, la continua tensión a la que están sometidos los profesionales sanitarios, que se enfrentan a situaciones de sufrimiento y de lucha entre la vida y la muerte.

De todos estos estudios, me llama la atención que muchos de ellos tienen en común el escaso apoyo que sienten los profesionales por parte de sus superiores, compensado por el recibido de sus compañeros de trabajo. Esta percepción de falta de apoyo resultó ser más acusada en los profesionales adscritos a la dirección de enfermería.
Por tanto, es un área de mejora sobre la que se debería intervenir desde la gestión de recursos humanos, para fomentar el bienestar de los profesionales y prevenir la aparición del desgaste profesional en este colectivo sanitario, aumentando así la calidad de los cuidados a los pacientes.
Se deben tener muy en cuenta, y poner los medios organizativos y recursos humanos para aminorar todos estos estresores. De nada sirven tantos estudios si no se actúa sobre estas diversas causas.
reducir el estrés laboral en enfermería

Consejos para reducir el estrés laboral en enfermería.

Algunos de los consejos o recomendaciones que nos dan los expertos son:

  • Reconocer el estrés, detectando los síntomas y los estresores que originan la ansiedad.
  • Alejarse de las situaciones estresantes, de situaciones o personas tóxicas, dentro de lo posible.
  • Llevar una dieta equilibrada (evitar tomar excitantes, alcohol, tabaco…) y dormir de 7 a 8 horas al día.
  • Hacer algún tipo de deporte a diario, el que más le guste. Practicar técnicas de relajación y/o meditación, para desconectar y hacer lo que le gusta (escuchar música, leer un libro…)
  • Apoyo social, familiar.
  • Aprender a delegar tareas, Aprender a decir que no. Pida ayuda a los demás.
  • Hay que aceptar que algunas cosas ud. no las puede cambiar, por lo que tiene que dejarlas pasar y no alterarse. Hay muchas cosas en nuestra vida que no podemos controlarlas, por lo que no hay que luchar contra eso.
  • No trabajar más de 8 horas al día, descansar unos minutos entre tarea y tarea. Planificar y ordenar el trabajo. Hay que priorizar y realizar una sola cosa a la vez. Hacer las cosas sin prisa, en la medida de lo posible, y sin estar pendiente siempre de la hora. Concentrarse en la tarea presente.
  • Expresa tus sentimientos y tus problemas con alguna persona de confianza, evitando discusiones.
  • Se debe mantener alta la autoestima, teniendo fe en ti mismo y en tus facultades.
  • Hay que cuidar las relaciones personales y laborales; evita la competencia en el trabajo.
  • Visitar al médico cuando sea necesario.

Espero que este artículo pueda ayudaros a comprender mejor las causas del estrés y como reducir el estrés laboral en enfermería en vuestro día a día.